Während die chinesische Regierung gegen mehrere Krypto-Börsen vorgeht, die in China ansässige Händler beliefern, haben sich viele dieser Kunden – und ihre Bitmünzen – in den letzten Tagen auf den Weg zu Binance gemacht.

Die Bitcoin-Zuflüsse aus Huobi an Binance erreichten ein Allzeithoch, seit der Chief Operating Officer von Huobi, Robin Zhu, angeblich am 2. November verschwunden ist. Nach Angaben von CryptoQuant wurden von diesem Tag bis zum 11. November insgesamt 18.652 Bitcoin im Wert von fast 300 Millionen Dollar von Huobi an Binance überwiesen.

„Viele Benutzer gingen zu Binance, weil chinesische Benutzer mit Binance besser vertraut sind und die Führungskräfte von Binance alle im Ausland sind“, sagte Colin Wu, ein chinesischer Krypto-Reporter hinter dem Twitter-Konto @WuBlockchain, gegenüber CoinDesk in einer WeChat-Nachricht.

Ein Sprecher von Binance lehnte es ab, sich zu den Auswirkungen zu äußern, die das harte Vorgehen Chinas auf seine Geschäfte haben könnte.

Seit Monaten gehen chinesische Regulierungsbehörden gegen viele Krypto-Handelsplattformen vor, die sich hauptsächlich an chinesische Kunden richten. Einige dieser Börsen scheinen enge, wenn auch informelle Beziehungen zur chinesischen Regierung zu unterhalten.

Der Verbleib von Huobis Zhu ist nach wie vor unklar, seit Anfang November Gerüchte in Umlauf kamen, wonach er von „lokalen Beamten“ verhaftet worden sein soll. Die Preise für Huobi-Token (HT) fielen laut Messari am 3. November auf bis zu 3,744 $, was einem Rückgang von 11,3% gegenüber 4,22 $ am 1. November entspricht.

An der rivalisierenden Börse OKEx, die enge Beziehungen zu China unterhält, bleiben alle Abhebungsdienste weiterhin ausgesetzt, nachdem es hieß, dass ein Inhaber eines privaten Schlüssels, der zur Autorisierung von Abhebungen benötigt wird, während der Zusammenarbeit mit Ermittlern der öffentlichen Sicherheit in China nicht auf dem Laufenden war. Die OKEx-Marke OKB verlor fast 30% ihres Marktwertes, nachdem die Nachricht bekannt wurde.

Auch andere Börsen spüren die Hitze. Am 9. November wurde Berichten zufolge gegen die Person, die TokenBetter, einen weiteren Kryptoaustausch mit überwiegend chinesischen Benutzern, betreibt, „ermittelt“. Die Plattform von TokenBetter verbot am 16. Oktober ihren Ausstiegsdienst.

Dies ist nicht der erste Versuch der Regulierungsbehörden in China, gegen den Kryptoaustausch vorzugehen. Bitcoin-Börsen erhielten Aufträge, ihre Geschäfte in China zu schließen, nachdem das Land den Krypto-Handel 2017 verboten hatte.

Huobi hat nun seinen Sitz auf den Seychellen, während OKEx auf Malta ansässig ist. Es ist unklar, wo sich die Hauptgeschäftsaktivitäten von Binance befinden – Changpeng Zhao, der Vorstandsvorsitzende von Binance, sagte CoinDesk, dass die Standorte seines Unternehmens „dezentralisiert“ seien.

Huobi antwortete nicht auf die Frage von CoinDesk, wo sich Zhu derzeit befindet, aber in einer WeChat-Nachricht schrieb Ciara Sun, Vizepräsidentin von Huobi Global Markets, dass alle Abläufe im Unternehmen „normal“ seien.

„Hören Sie nicht auf Gerüchte“, fuhr sie fort. „Huobi behält sich das Recht vor, diejenigen, die Gerüchte verbreiten, rechtlich zu belangen.“

Viele haben den verlorenen Kontakt von OKEx mit einem seiner Schlüsselinhaber mit der Verhaftung seines Mitbegründers Mingxing „Star“ Xu in Verbindung gebracht. Da die Exekutive von Huobi angeblich verhaftet wurde, befürchten seine Nutzer, dass das Gleiche mit dem auf den Seychellen ansässigen Austausch passieren könnte – obwohl Huobi seinen Nutzern mehrfach garantiert hat, dass es den normalen Betrieb aufrechterhält.

China verschärft seinen Griff in FinTech

Mehrere Quellen in der Nähe von OKEx und Huobi teilten CoinDesk mit, dass die neue Razzia im Zusammenhang mit Chinas Bemühungen zur Bekämpfung von Geldwäsche und Betrug steht. Es ist unwahrscheinlich, dass sie in irgendeiner Verbindung mit Chinas Einführung seiner digitalen Zentralbankwährung (CBDC), dem digitalen Yuan, steht.

„[China] möchte nicht, dass digitale [Renminbi]-Produkte das, was bereits im Finanzsystem vorhanden ist, stören“, sagte Felix Wang, Geschäftsführer und Partner beim Finanzanlagerechercheunternehmen Hedgeye, in einem Interview mit CoinDesk. „Die Regierung will Innovation und Entwicklung fördern. Sie will nur gegen Produkte vorgehen, von denen sie glaubt, dass sie die Öffentlichkeit in die Irre führen.

Krypto-Börsen sind nicht das einzige Ziel der chinesischen Regulierungsbehörden in den letzten Monaten. Der vielleicht bekannteste Fall war der Börsengang der Ant Group, der sowohl an der Börse in Schanghai als auch in Hongkong ausgesetzt wurde, nachdem der Gründer des Unternehmens, Jack Ma, die chinesischen Regulierungsbehörden in einer Rede am 24. Oktober kritisiert hatte.

Gibt es eine positive Seite?

Ein mögliches, positives, langfristiges Ergebnis des harten Durchgreifens auf die Börsen könnte darin bestehen, dass es die Regulierungsbehörden in China dazu ermutigt, eine Art Konformitätsprozess für Krypto-Börsen voranzutreiben, anstatt sie zu verbieten, so Hao Wang, Gründer und Vorstandsvorsitzender des in Hongkong ansässigen Krypto-Börsenmaklers CyberX.

„Die meisten dieser verlorenen Nutzer aus Huobi werden schließlich zu den White-Label-Börsen strömen, weil die meisten Händler [in Asien] derzeit keinen Zugang zu Handelsplattformen mit behördlicher Konformität haben“, sagte Wang gegenüber CoinDesk in einer WeChat-Nachricht.

Nichtsdestotrotz befürchten andere, dass China seine Fintech-Industrie zunehmend stärker in die Zange nimmt und die Fintech-Industrie als Ganzes – einschließlich der Blockkette – in dem Maße schädigen wird, wie solche Unternehmen ihre Geschäfte im Ausland ausweiten.

„Die Stimmung ist für alle Länder außerhalb Chinas, die derzeit Geschäfte mit China machen wollen, sehr schlecht“, sagte Wang. „Die Leute waren besorgt, als [China] diese Mikrofinanzvorschriften einführte. Sie denken jetzt, dass dies Teil eines kleinen Schrittes eines größeren Durchgreifens gegen Fintech, finanzbezogene Zahlungen und vielleicht eine Blockadekette sein wird.